Antes mesmo da Criação da UFSM em 1960, já havia em seu pré-projeto datado de 1958, neste estavam presentes junto a praça central do futuro campus o Planetário e o Museu de Ciências, isto porque seguia os modelos das grandes universidades americanas e européias. O idealizador da UFSM, Prof José Mariano da Rocha Filho, havia realizado viagens para planejar um modelo próximo ao ideal, para a futura universidade de Santa Maria. Em 1960, Mariano conseguiu um primeiro esboço do que viria a ser o Planetário com o arquiteto Oscar Niemayer, este esboço foi desenhado em uma folha de guardanapo de restaurante e entregue a Mariano em Goiânia (GO), Niemayer ali tinha prestado uma pequena contribuição, pois o mesmo não tinha disponibilidade para fazer o projeto de alguns prédios da UFSM como havia sido solicitado.

UFSM foi criada em 14 de dezembro de 1960, sendo a primeira Universidade Federal no interior do Brasil e o Planetário em 14 de dezembro de 1971, foi o quarto Planetário Brasileiro, o oitavo na América Latina, o primeiro no Rio Grande do Sul e o Primeiro em uma cidade do interior no Brasil.

 UFSM.1970.229.002 peq 21146969 1964023967142726 989814835 peq